Un problème de division et d ‘échelle…

L’idée atomique est née sur les bords de la mer Egee, iI y a presque 2 500 ans, en 450 avant JC. Le philosophe grec Leucippe et son disciple Démocrite ont, les premiers, suggéré que toute matière était composée de particules infimes et invisibles à l’œil nu.

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Cette idée a sans doute germé en regardant les plages qu’ils avaient constamment sous les yeux : si on regarde une plage du haut d’une falaise il est impossible de savoir qu’elle est composée de petits grains; pour s’en apercevoir il faut s’en approcher très près; la matière c’est pareil, elle est constituée de petits grains mais à notre échelle il est impossible de s’en apercevoir.

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Des réflexions encore plus philosophiques sont venues renforcer leurs idées: en admettant que l’on puisse briser un objet en fragments de plus en plus petits, raisonnaient-ils, il y a forcément un moment où l’on atteint le plus petit morceau de matière qu’il soit possible de casser.

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Démocrite appela atomos, qui signifie “qu’on ne peut pas couper “, les morceaux ultimes de la matière.

Regarde cette petite vidéo (il n’y a pas de son) :